Vulturul american

(Haliaeetus leucocephalus)

Clasa: Aves

Ordin: Accipitriformes

Familie: Accipitridae

Gen: Haliaeetus 

Specie: H. leucocephalus

Distribuție: America de Nord

Habitat: râuri, lacuri, zone cu ape intinse în general

Dimensiuni:

- lungimea corpului: 70 - 102 cm

- anvergura aripilor: 1,8 - 2,3 m

Greutate:

- mascul: 4,1 kg

- femelă: 5,6 kg

Maturitatea sexuală: 5 ani

Număr pui: 1 - 3

Hrană: pește

Speranța de viață: 20 - 30 ani

Prădători: omul

Status de conservare: risc scăzut

Are o viteză în picaj de 75 km/h, viteză folosită doar pentru a prinde prada.

Penajul unui individ imatur este maro pestriț, devenind maro uniform la adult. Capul este alb. Corpul ajunge la dezvoltarea maximă în 2-3 ani, înainte de maturitatea sexuală.

Acestă specie se distinge de Aquila chrysaetos, acvila de munte, prin capul și gâtul complet alb și penele care se extind pe langă gheare.

Vulturul cu cap alb este o specie pereche cu codalbul eurasiatic Haliaeetus albicilla. S-a produs diferențierea între specii la începutul Miocenului timpuriu (cca. 10 milioane de ani cel puțin, dacă cele mai vechi înregistrări fosile sunt corecte).

Vulturul cu capul alb este un puternic zburător, folosind la maxim curenții termici. În sălbăticie trăiesc 20 – 30 ani, iar în captivitate până la 60 ani.